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[【android安卓】] MoboPlayer,草根创业者小而美的生存

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发表于 2013-11-11 13:59:26 | 显示全部楼层 |阅读模式
说到Android平台上的视频播放器,MoboPlayer或许会被不少玩家率先提及。这款全格式支持、操作体验也属上乘的移动端播放器,在移动互联网历经几年大浪淘沙之后,顽强地存活了下来。MoboPlayer团队一直处事低调,外界也很难看到有关他们的报道。带着这样的疑问,近期,《iTouch触控》记者有幸走进了这个团队,在和团队成员交流的过程中,我们了解到许多MoboPlayer背后鲜为人知的故事。
一切,都从OEM开始
2009年,移动互联网刚刚兴起,智能手机的影音功能还非常薄弱。要在手机上播放视频文件,还需要先通过电脑进行格式转换,用户的使用体验非常差。因此,市场上急需一款能够通吃所有格式的移动视频播放器产品。
为了增加自身手机产品的竞争力,摩托罗拉希望找第三方团队为自己定制开发一款Android手机上的视频播放APP。机缘巧合,找到了MoboPlayer的团队成员,但当时做出的产品DEMO并没有让摩托罗拉满意。不过几个月后,一款名为RockPlayer的移动视频播放产品由MoboPlayer团队成员开发完成。
RockPlayer支持当时主流的视频格式,且在当时的手机硬件平台上解码能力出众,用MoboPlayer创始人赵玉芳的话说:“APP的整体操作体验还算不错”。而当时的RockPlayer,正是如今MoboPlayer的雏形。但是由于种种原因,这款产品最终落到了其它公司的手上。
不过,MoboPlayer的团队并没有被这突出其来的打击所压垮。经过短时间的调整之后,他们又振作精神,全力攻关新产品的前期开发工作。
宅家创业,终获天使投资
2011年,再次开始创业的MoboPlayer团队起初并不顺利。由于没有足够的启动资金,大家无奈将办公室设在了创始人赵玉芳母亲准备出租的居民楼里,而所有的办公家具,也是临时从旧货市场购买,并自行搬上六楼。2011年8月18日,济南四叶草科技有限公司正式成立,而这家公司所开发的产品,正是日后名扬Android平台的MoboPlayer。
尽管产品开始小有名气,但困难仍总是与团队同行。由于这是一款免费的视频播放器,产品本身并没有有效的盈利渠道。为了维持公司的正常运营,团队只能接一些短平快的移动产品外包开发业务。
这一做就是一年,公司也由此前的3名员工发展到如今的20多位。大家每天根据用户的反馈不断改进产品,“虽然公司是双休,但每个周末我们的SVN当中总会有人提交代码更新”。团队的勤劳和付出最终得到了回报,MoboPlayer的用户数目最终达到了千万级别。在日趋竞争激烈的播放器市场站稳了一席之地的同时,也使得公司有惊无险地度过了那段最艰难的时期。
2011年年底,MoboPlayer蒸蒸日上的市场正表现,让团队成功赢得了自己的首轮天使投资。赵玉芳透露,“当时福建网龙公司专程派人到济南找到我们,也就是后来被百度收购的91无线,深入了解之后,最终为四叶草注资了300万元人民币。”而在此后的合作过程当中,四叶草公司也得到了91无线很多方面的支持和帮助。
技术向导带来的困惑
和大多数开发团队不同,团队中的成员很少谈论盈利模式,而更多的是专研技术。“开发产品,我们更多的是出于自己对产品的喜爱”,技术是公司的主导力量。比如,曾只因主创个人不看好iOS平台,MoboPlayer便在很长一段时间内都没有计划开发iOS版本。基于同样的原因,一直以来免费的MoboPlayer也没有引入任何内置广告。
但事实却是,目前已经在全球坐拥3 000多万装机量的MoboPlayer,却并没有获得收益。单靠此前手机厂商找上门来的预装,几乎不可能维持运营。而继续承接外包项目,势必会减少团队在MoboPlayer上投入的精力。再理想化的产品,也需要有足够的利润维持投入,日渐成熟的开发团队也逐渐意识到了这一点。因此,在产品的2.0阶段,MoboPlayer已经有了一些简单的盈利规划。
“未来MoboPlayer,会将产品分成两个或多个版本。我们会根据国内用户的需求定制适应的版本,同时针对国外用户开发多语言版本。”按计划,正在开发当中的MoboPlayer 2.0会加入适当的广告,来维持公司和产品的运营。”虽然赵玉芳跟我们《计算机应用文摘》记者透露了新版本将会在盈利上进行尝试,但她也同时强调:“只是适当加入一些不影响用户体验的Banner广告。”
很多人认为,在手机硬件愈发强大的当下,移动视频播放产品的需求已逐步降低。但赵玉芳和同事则认为,目前手机的使用场景也正不断发生变化,从这个角度出发,或许能找到一条全新的出路。
写在最后:
在意产品技术细节,在意产品的功能体验,能吃苦能坚持,而不在意盈利方向,甚至没有高不可攀的梦想。可以说,MoboPlayer正是中国无数草根创业者的典型代表。这些移动创业者,提供了大量朴实无华的实用产品,甚至还坐拥不小的用户量,但却仍长时间被“活下去”所困扰。尽管小心翼翼,MoboPlayer最终还是计划进行盈利尝试,我们祝福它!
客服QQ:2864065642
联系邮箱:mobo@moboplayer.com

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